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¿Qué fue del último Madrid del siglo XX? (Parte IV y última)

In Fútbol on 6 septiembre, 2016 por mancastro Etiquetado: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

La plantilla del Real Madrid de la temporada 1999-2000 logró ganar nada menos que su octava Copa de Europa batiendo en la final al Valencia por 3-0 (Morientes, 39′; McManaman, 67′; y Raúl, 75′) en el Estadio de Saint-Denis, en París. Por cierto, aquella fue la primera final de la historia de la competición en la que coincidían dos equipos del mismo país. Han pasado más de 16 años desde aquella final que fue la única alegría de una temporada bastante mala.

Pero… ¿qué fue de aquellos jugadores? Vamos a repasar qué sucedió con el resto de los futbolistas de aquella plantilla en esta cuarta y última parte.

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Guti

 

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Pocos parecen 14 partidos internacionales con España para un jugador que estaba llamado a ser una de las estrellas del fútbol español. Pero Guti, entre polémica y polémica, consiguió al menos disputar esos 14 encuentros con La Roja demostrando una calidad que nunca le abandonó y que quedó marcada en algunas jugadas que jamás desaparecerán de nuestro recuerdo. Una de las más recordadas es el famoso taconazo con el que dejó un gol en bandeja a Benzema en un partido de liga ante el Deportivo de La Coruña. Riazor fue testigo de una de las jugadas más bonitas e inteligentes de los últimos tiempos. Era la temporada 2009-10, año de Mundial, pero ni por esas logró Guti hacerse un hueco entre los convocados por Vicente del Bosque que luego lograron llevar el fútbol español a su apogeo. Si nos remontamos una década atrás, Guti tenía solo 23 años y ya cunplía su quinta temporada en el primer equipo. Logró jugar 28 partidos de liga y anotar 6 goles, mientras que también marcó otro en la ‘Champions’, una de las tres que cosechó con el Madrid.

Tras colgar las botas en 2012 en el único club aparte del Real Madrid en el que ha jugado, el Besiktas de Turquía, Guti decidió que no quería pasar ni un minuto lejos del fútbol. José María Gutiérrez Hernández tiene ahora 39 años y está comenzando su andadura como entrenador. Desde 2013 empezó a entrenar en las categorías inferiores del Real Madrid y actualmente es el técnico del Juvenil A en el que ha comenzado con buen pie esta temporada venciendo por 6-0. En julio de este año se casó por segunda vez (Romina Belluscio) y tiene dos hijos con su anterior esposa Arancha de Benito. Seguro que entre partido y partido, Guti tiene tiempo para ver qué tal le ha ido a su primo, Javi Hernández, que también estuvo en el Real Madrid y ahora juega en el Górnik Leczna de la liga polaca.

 


Aitor Karanka

 

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Era la tercera temporada del central vasco en el Real Madrid, a donde había llegado procedente del Athletic de Bilbao. Esa temporada sería uno de los hombres importantes para la consecución de su segunda Liga de Campeones (de tres que ganó en el Real Madrid en total). Tras cinco temporadas en el club merengue, Aitor Karanka decidió regresar al Athletic y puso fin a su carrera como futbolista en 2006, pero no es Bilbao, sino en los Colorado Rapids de la liga estadounidense. Dos años más tarde entrenó a la selección española sub 16 hasta que en 2010 regresó al Real Madrid para ser el segundo entrenador del equipo junto a José Mourinho. Fueron tres temporadas sin grandes éxitos y eclipasados por el dominio mundial del F.C. Barcelona, y tras la salida del técnico luso del Real Madrid, Karanka también cogió las maletas para enrolarse en su primer proyecto como primer entrenador en un club: el Middlesbrought. En la actualidad, el técnico vasco sigue sumando experiencia y ha conseguido ascender a la Premier League con el ‘Boro’ en una temporada en la que se temió su pérdida en el club inglés después de una discusión en el campo de entrenamiento que incluso le llevó a estar ausente en el siguiente compromiso liguero haciéndose cargo de la dirección durante ese encuentro Steve Agnew. Todo salió bien finalmente y Karanka regresó al equipo para comandar el ascenso.

 


Javier Dorado

 

PALMA. FUTBOL. EL COLEGIO SAN CAYETANO PRESENTA SUS EQUIPOS 2010-11 Y SU NUEVO CAMPO DE FUTBOL.¶

Uno de los jugadores con menos protagonismo de aquella plantilla fue el defensor Javier Dorado. Tenía 23 años en aquella última plantilla del Real Madrid del siglo XX y tan solo jugó dos partidos de liga, aunque sí llegó a disputar un encuentro del Mundialito de clubes contra el Necaxa de México. Un partido, por otro lado, de infausto recuerdo para el lateral blanco puesto que falló su penalti en la tanda de lanzamientos final. Posteriormente, Dorado pasó por el Salamanca, Sporting de Gijón, Rayo Vallecano y Mallorca antes de retirarse en 2012 en el Atlético Baleares. En la actualidad, Javier Dorado se mantiene alejado de los terrenos de juego a excepción de la escuela de fútbol que lleva su nombre en Talavera de la Reina (Toledo), donde nació el ex jugador, y a la que ha apadrinado. desde 2007.

 


Elvir Balic

 

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Fichó por el Real Madrid esa temporada abandonando el Fenerbahce turco en el que había tenido muy buenas actuaciones que le llevaron a recibir el reconocimiento de mejor jugador de Bosnia en 1998 y 1999 y a que el Madrid pagase el traspaso más caro de su historia: unos 26 millones de euros. Pero Balic no tuvo apenas oportunidades: solo 11 partidos en tres temporadas vestido de blanco y un único gol que marcó ante el Espanyol en su primera temporada en el club. Tras abandonar la entidad de Chamartín, y previo paso por el Rayo Vallecano donde coincidió con su compatriota Bolic, Balic llevó a cabo un periplo por tierras turcas en donde terminó su carrera en 2008 en el Istanbulspor. El ex futbolista bosnio, de 42 años, es ahora entrenador de fútbol y ya ha acumulado cierta experiencia desde el año 2010 en el que comenzó su carrera como segundo entrenador de Bosnia hasta 2014. La pasada temporada fue el entrenador del Karabukspor, pero terminó siendo cesado por los malos resultados en la novena jornada de liga. Por cierto, más allá de su rendimiento deportivo, truncado por una lesión de ligamentos en sus inicios en el Real Madrid, Balic trató de hacerse un hueco en el mundo de la música y llegó a sacar un disco en 2005. Aquí podéis escuchar algo de él si tenéis tiempo y ganas.

 


Álvaro Benito

 

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Era la gran esperanza del madridismo de volver a disfrutar de un jugador de la cantera como lo hacían con Raúl, su pareja de ataque en la selección española sub 21 que les llevó a ser apodados como los Zipi y Zape. El ex jugador salmantino, llevaba toda su vida en el Real Madrid, pero en 1996 sufrió una desgraciada lesión que le apartaría de los terrenos de juego casi para toda su carrera. Buscó ayuda de los más prestigiosos equipos médicos, pero su lesión nunca le dejó volver a jugar al nivel que exhibió antes de aquel fatídico 12 de noviembre con la selección sub 21 en el Estadio Insular de Las Palmas. Después de muchos intentos de volver a jugar, Álvaro Benito decidió retirarse en 2003 tras jugar en el Getafe.

Poco después formó una banda de música de éxito llamada Pignoise junto con el también ex jugador de fútbol Héctor Polo (Rayo Vallecano) y Pablo Alonso. El tema que les dio cierta fama fue ‘Nada que perder’, que fue usado como sintonía de la famosa serie de televisón ‘Los hombres de Paco’ en la que el propio Álvaro tuvo un papel secundario haciendo de ‘Jimmy’. Además de participar asiduamente en los programas de televisión ‘Punto Pelota’ y ‘El chiringuito de Jugones’, el ex futbolista del Real Madrid comenzó el año pasado su andadura como entrenador en las categorías inferiores del club merengue y, actualmente, es el responsable del Juvenil C tras haber dirigido anteriormente al Alevín B y al Cadete A.

 


Iker Casillas

 

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Formaba parte de aquella plantilla con solo 18 años un Iker Casillas que iba a comenzar a forjar una leyenda en el club madridista gracias a su calidad bajo los palos. Casillas no solo formó parte de esa última plantilla del siglo XX del Real Madrid, sino que además se convirtió en el portero más joven en disputar una final de la Liga de Campeones cuando logró alzarse con el título ante el Valencia solo tres días después de cumplir los 19 años. Es el único futbolista de aquella plantilla que continúa jugando en la élite, ahora en las filas del Oporto. Tras jugar el pasado 1 de junio su partido número 167 con la selección española se convirtió el jugador europeo con más partidos internacionales hasta en el momento. En la actualidad, tras la llegada del nuevo seleccionador nacional, Julen Lopetegui, Casillas se quedó fuera de la convocatoria del combinado nacional, pero ha insistido enque él no se ha retirado de la selección y le encantaría jugar su quinto Mundial en Rusia en 2018.

 


Rolando Zárate

 

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Con la plaga de lesiones que se vivió en aquella plantilla, especialmente en la parcela ofensiva, Rolando Zárate fue una de las sorpresas de las que tuvo que ‘tirar’ Del Bosque para tratar de encauzar el rumbo de la nave madridista en una temporada repleta de desilusiones que terminó celebrando, sin embargo, la victoria en la Liga de Campeones. Zárate había llegado al filial del Real Madrid cedido por Vélez Sarsfield y era la principal baza atacante del filial madridista en el que anotó nada menos que 21 goles en 33 partidos. Y cuando Del Bosque apostó por él para el primer equpo debido a las bajas de jugadores como Anelka, Raúl, Morientes, Balic o Savio, el joven argentino no desperdició la oportunidad y acaparó las portadas de todos los periódicos con tres goles anotados en cuestión de 10 días. Marcó su primer gol en la Copa del Rey ante el Mérida para darle el triunfo por la mínima al Madrid el 9 de febrero, solo tres días después anotaba el gol de la victoria en liga ante el Málaga en el Bernabéu, y cinco días más tarde lograba clasificar al equipo en la Copa del Rey ante el Mérida con un gol en la prórroga. A pesar de su fulgurante inicio en el club blanco, Zárate se marchó del club la siguiente temporada y comenzó un peregrinaje por 11 equipos más hasta abandonar el fútbol en 2012 en su país, en la filas del Defensa y Justicia. Actualmente, Rolando Zárate es representante de futbolistas y se encarga de la carrera de su hermano Mauro, fichado esta temporada por la Fiorentina.

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La FIFA vive en otro mundo

In Fútbol on 14 julio, 2014 por mancastro Etiquetado: , , , , , , , , ,

435065_heroaEs cada vez más claro y notorio que la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) vive en un mundo diferente al del resto de la humanidad. Al igual que la UEFA en el fútbol europeo, la FIFA no da tregua en sus meteduras de pata. La última, concederle el Balón de Oro del Mundial a Lionel Messi. Parece unánime la vergüenza ajena que sentimos por la decisión de otorgar este galardón al, en mi opinión, mejor jugador del mundo, atendiendo a su rendimiento en este Mundial de Brasil que se ha llevado con todo merecimiento Alemania. Lejos de poner el grito en el cielo por tan absurda decisión, mi intención en este artículo simplemente es criticar la FIFA como organización. Considero que, a fin de cuentas, ni el propio Messi ni prácticamente nadie le da demasiada importancia a este trofeo. No sé exactamente lo que pretendían al elegir a Messi como mejor jugador del Mundial. Había mucho y bueno para elegir, desde Robben hasta James Rodríguez, Kroos, Müller o Mascherano. A Ochoa o Keylor Navas debemos dejarlos a un lado pues los porteros tienen su propio premio: el Guante de Oro, que se llevó el meta alemán Neuer.

El nuevo Messi

Comenzó bastante bien, pero apareciendo 20 minutos en cada partido: un calco de lo que ha sido esta temporada en el Barcelona. Y eso que en la final del Mundial se le ha visto otro espíritu, ganas de correr, lucha, sacrificio, rabia… Vamos, todo lo que no hemos podido verle en el Barça en los últimos tiempos, donde sólo faltaba hacerle un uniforme especial con bolsillos en el pantalón para que pudiera meter las manos dentro mientras se paseaba sobre el campo. Messi es ese alumno que ha demostrado durante toda la Educación Básica que es el más brillante y que, una vez entrados en la Educación Secundaria, a pesar de conservar intacto su talento y mostrarlo a ráfagas, ha cambiado su actitud de demostrar en cada partido lo que es capaz de hacer con el balón. Y lo peor es que no estoy del todo seguro de que vaya a poder cambiar aunque lo intente. La nueva temporada será borrón y cuenta nueva para él y para el FC Barcelona, y seguramente se podrá empezar a ver si Messi ha entrado en una fase de su carrera deportiva en la que ya no hay cuenta atrás o es capaz de sorprender de nuevo al mundo con sus genialidades, como hacía antaño.

Tropezón tras tropezón

mundial-qatar.jpg_274898881Me he desviado del tema. Messi siempre es noticia, hasta cuando no debería serlo. Y la FIFA, si pretendía ayudarle dándole este trofeo, no ha podido hacerlo peor. Un premio que el propio Messi parecía recoger, más allá de la tristeza de no haber podido ayudar a Argentina a ganar la Copa del Mundo, con toda la desgana del mundo, con sorpresa y con un poco de vergüenza. Como si aquellas Matrículas de Honor que sacaba en el colegio se las hubieran regalado en el Bachillerato. Pero analicemos algunas de las decisiones de la FIFA en estos últimos tiempos y veremos cómo esto no es más que la punta del iceberg. La primera gran decisión que tomaba la FIFA es la de colocar el Mundial de 2022 en Catar. Se les llenaron los ojos de ‘petrodólares’, desde luego, pero en el fútbol creo que no ha pensado absolutamente nadie de esa organización. Las altas temperaturas ya fueron cierto problema en el Mundial de EE.UU. en 1994, así que nos podemos imaginar lo que podría ser en Catar. La FIFA tuvo la brillante idea de proponer eludir ese calor que podría poner en riesgo incluso la salud de los futbolistas programando el Mundial para el invierno. ¡Bravo! Gran idea hacer que las ligas de medio mundo tengan que alterar su calendario ésa, y puede que también la anterior temporada, para que haya suficientes descansos para los jugadores, tiempo de preparación para los seleccionadores, y se puedan seguir disputando las ligas de cada país.

luis-suarez-y-sus-dientesPero el error de elegir a Messi como mejor jugador del Mundial de Brasil no ha sido el único error este mes. ¿Qué me dicen de la sanción a Luis Suárez? Y no estoy hablando de si es demasiado dura o no, sino de los matices que le están añadiendo y que la están convirtiendo a todas luces en exagerada. Ni tan siquiera permite la FIFA que el Barça presenta al jugador ante los aficionados. Esto ya parece más una pataleta del máximo organismo del fútbol más que una medida con la que se pretenda dar ejemplo. Es cierto que el jugador no puede ser más estúpido, nadie lo puede negar. Está en todos los fregados, ha mordido tres veces a rivales en el campo (no ha podido llegar a mejor sitio: a ‘can’ Barça y al ‘can’ Nou) y hasta fue acusado de insultos racistas al francés Patrick Evra. Demasiados incidentes como para pensar que el mundo está en su contra y es un angelito. Pero esto no quita que la FIFA se esté excediendo en la sanción entrando ya en algunas cuestiones que forman parte del derecho de los trabajadores. ¿No puede entrenarse? Creo que es absurdo totalmente. Pero, en fin, viniendo de la FIFA y de esa galaxia en la que viven, muy alejada de la Vía Láctea, cualquier cosa es posible. Lo malo es que a estos no los echan de ahí ni con agua hirviendo.

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El Mundial de las sorpresas

In Fútbol on 21 junio, 2014 por mancastro Etiquetado: , , , , , , , , , , ,

Seleccion-Nacional-enfrentara-Mundial-Brasil_ALDIMA20131022_0023_3Como en la película Guerra mundial Z, en este Mundial de Brasil parece que las selecciones que la mayoría daba por muertas antes de comenzar a rodar el Brazuca, han revivido para sorpresa de nuestros ojos. Al margen de la debacle de España y sus impensables derrotas ante Holanda y Chile para quedar fuera del Mundial sólo cinco días después de haberlo empezado, ¿quién iba a pensar que Brasil sufriría para derrotar a Croacia y tendría como mejor aliado al árbitro para evitar una decepción en el partido inaugural? ¿Quién pensaba que Costa Rica vencería a Uruguay y a Italia en el denominado ‘grupo de la muerte’? ¿Y qué me dicen del empate de México ante Brasil o las victorias tras tener que remontar un marcador en contra de Bélgica ante Argelia y de Holanda ante Australia? ¿Y lo sucedido esta mañana en el estadio Mineirao? Argentina se libró de una vergonzosa derrota ante Irán con un golazo de Messi en el 91 y las paradas de Romero, pero todo apuntaba a una nueva sorpresa en este Mundial que está dejando claro que el dicho “no hay enemigo pequeño” es una verdad tan grande como el Cristo de Corcovado.

El partido inaugural

Brasil se presentaba ante su afición. Debía ofrecer buena imagen y, por supuesto, amarrar los tres puntos. No se pudieron apreciar nervios en los locales, sino más bien una ausencia total de ideas claras en ataque, donde vivieron de las acciones personales que intentaba realizar Óscar, secundado por Neymar. Tras adelantarse Croacia con un gol en propia de Marcelo, fue éste último el que logró el empate en un tiro lejano que no parecía tener tanto peligro, pero que acabó entrando muy ajustado al poste. Luego llegarían varias acciones polémicas, incluidos un gol anulado a Croacia, una tarjeta perdonada a Alves -el colegiado ni siquiera pitó falta-, otra que pudo ser roja a Neymar -antes de su gol, por cierto-, y sobre todo y por encima de cualquier otra, un penalti más que dudoso sobre Fred que supuso el 2-1 para Brasil. Ya en las postrimerías del encuentro, Óscar sentenciaba a la contra.

¡Por los pelos!

imagen-argentina-vs.-iran-2Como señalaba antes, Bélgica, Holanda y Argentina han logrado ganar partidos por la mínima y sufriendo muchísimo en este torneo. Bélgica remontó en los últimos 20 minutos el gol que había adelantado a los argelinos en el ecuador del primer tiempo. Fellaini y Mertens, los dos sustitutos aquel día, salieron al césped para culminar con remontada y triunfo un partido que nunca resultó cómodo para Bélgica. Holanda tuvo que remontar también un marcador adverso de 2-1 para terminar imponiéndose 2-3 con los goles de Van Persie, verdugo también de España, y Depay -con la inestimable colaboración del cancerbero australiano Ryan-. Peor si cabe lo pasó la selección de Alejandro Sabella hoy, y eso que no llegaron a ponerse por detrás en el luminoso como Holanda y Bélgica. Pero Irán hizo todo lo que pudo para cobrar ventaja en el choque sin éxito, unas veces por los errores propios y otras por la soberbia actuación bajo palos de Romero. La selección entrenada por el trotamundos Carlos Queiroz gozó de muchas oportunidades para vencer, como un cabezazo de Hosseini que se fue alto por poco, otro de Dejagah que palmeó fuera Romero o un mano a mano de Ghoochannejhad -para nuestra suerte llevaba su nombre de pila en la camiseta, Reza- que volvió a desbaratar el meta argentino, que hoy fue la verdadera ‘mano de Dios’. El golazo de Messi en el tiempo de descuento fue un injusto castigo para la selección iraní.

‘Fantás-ticos’

Aunque si tenemos que destacar cuál es la mayor sorpresa y selección revelación de este campeonato, sin duda tendremos que ponernos rumbo a centroamérica para fijar nuestra mirada en Costa Rica. Los ‘ticos’ -que han sido apodados así por su tendencia al diminutivo en -ico en lugar del más habitual en -ito- estaban encuadrados en el llamado ‘grupo de la muerte’ junto a Uruguay, Inglaterra e Italia. O lo que es lo mismo, nada menos que tres selecciones que han sido campeonas del mundo en alguna ocasión -o en varias-. Inglaterra ganó su Mundial del 66, Uruguay los del 30 y el 50, e Italia nada menos que cuatro Costa-Rica-Estadio-Nacional-Kingston_ALDIMA20130910_0031_3Copas del Mundo (34, 38, 82 y 2006). Con estos precedentes, Costa Rica, que se clasificaba por cuarta vez en toda su historia para un Mundial y que sólo ha pasado a octavos de final en una ocasión -Italia ’90-, se presumía como la Cenicienta del grupo D. Y seguro que ha hecho millonarios a aquellos que apostaron por su pase a la siguiente fase, porque todos daban a Uruguay, Inglaterra e Italia como candidatas a clasificarse. Con los ingleses ya haciendo las maletas para marcharse de Brasil, Uruguay e Italia pelearán el próximo 24 de junio en juego a vida o muerte, por la última plaza en disputa para clasificarse para octavos de final en este grupo.

La última sorpresa

Ghana ha empatado con Alemania tras ir por delante en el electrónico. Fue un encuentro bastante igualado en el que los de Joachim Löw tuvieron varias ocasiones para imponerse en un partido que se les había puesto cuesta arriba con dos goles de André Ayew y Gyan -que remontaban el gol de Götze- y terminar llevándose los tres puntos, pero finalmente Ghana se va con un valioso empate. El 2-2 deja a Ghana con opciones de ser una de las sorpresas del grupo G, aunque deberán esperar un empate de Portugal ante Estados Unidos o la victoria de los lusos para tener buenas opciones -aún tendrían alguna con un triunfo de Estados Unidos puesto que están a tres puntos de Alemania, pero la diferencia de goles de momento es muy favorable a los germanos-. Curiosamente, si los africanos consiguen su pase a octavos sería la tercera vez -y de forma consecutiva- que pasan la fase de grupos en otras tantas participaciones en el Mundial. Las casas de apuestas ya se frotan las manos.

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Muere el ‘tiqui-taca’

In Fútbol on 19 junio, 2014 por mancastro Etiquetado: , , , , , , , , ,

RIO-DE-JANEIRO-BRAZIL-JUNE-18-_54410089394_54115221154_600_396Nadie podía pensar que el 18 de junio, al acabar nuestro segundo partido en el Mundial, los nuestros estarían fuera de cualquier opción de revalidar el título de campeones del mundo. Es un desastre, a nadie le cabe duda, pero creo que se está exagerando mucho desde la prensa deportiva. MARCA habla de El fin de una generación única y del relevo que esperan los jóvenes. Y es indudable que con esta derrota y el final del Mundial para España también terminen otras muchas cosas. Al igual que Arbeloa y Puyol, dos de los jugasdores que consiguieron estas dos últimas Eurocopas y el Mundial de Sudáfrica, se espera que de un paso a un lado algún otro futbolista, pero hablar del fin de una generación me parece excesivo y equivocado.

Nos quedamos sin gasolina

Lo primero que habría que hacer es analizar por qué España ha realizado este papel en el Mundial. A mí se me vienen a la cabeza muchos motivos razonables. El primero, y viendo el partido de ayer en el que los futbolistas de Del Bosque parecían zombies caminando por el campo a media hora aún del final del partido, es que estos 23 muchachos han llegado fuera de forma física. Quizás el desgaste del calendario, el haber llegado lejos en competiciones europeas o simplemente la edad de algunos futbolistas han sido factores decisivos para esta condición física que ha dejado mucho que desear. Tampoco hay que descartar que la preparción física previa al Mundial haya sido inadecuada. Los jugadores españoles querían y no podían. Tanto en el partido ante Holanda -especialmente en la segunda parte- como en el de ayer ante Chile, se apreció un cansancio extremo en el algunos futbolistas con mucho partido por disputarse aún. Y esto se manifestó desde en sprints en los que nuestros rivales parecían Usain Bolt a nuestro lado hasta en la precisión de los pases y llegar al balón tarde. El primer gol de Chile vino precisamente en una contra tras robo de balón a Xabi Alonso por lentitud. Después del robo de balón, todo lo demás fue un despropósito en cadena de la defensa española, un calco de lo que ocurrió ante Holanda.

¿Cómo que ‘fin de generación’? isco-morata-españa

Ahora bien, hablar de fin de generación por este fracaso me parece desacertado, oportunista y hasta tremendista. De los 23 convocados por Del Bosque, tan sólo tres jugadores se encuentran más cerca de la retirada que de poder ofrecerle aún algo a la Selección Española. Se trata de David Villa (32), Xavi Hernández (34) y Xabi Alonso (32). Otros, a quien estoy seguro que más de uno querrá jubilar después de lo ocurrido en Brasil, creo que aún tienen mucho que ofrecer y pueden precisamente ayudar a que las nuevas incorporaciones aprendan al lado de futbolistas que han sido campeones de Europa y del mundo. Con 30 años, Iniesta debe ser uno de los estandartes. Va a llegar aún en una edad buena a la Eurocopa de Francia de 2016 -serían 32 años-, al igual que Busquets, Silva, Ramos, Piqué, Jordi Alba, Pedro, Azpilicueta… ¿De verdad nos queremos cargar de un plumazo a todos estos jugadores? Da la sensación de que a veces se trata más de un rabieta de la prensa que de un análisis con cabeza de lo que se debe hacer a partir de ahora con la selección. Está claro que habrá caras nuevas y otros que se irán. No creo que tarden mucho en anunciar su retirada de la selección nacional hombres como Xabi Alonso, David Villa o Xavi Hernández. Y para ellos habrá que buscar repuesto. Afortunadamente, en España los hay y muy buenos. Thiago, Isco, Jesé, Rubén Pardo, Morata… Son todos futbolistas que seguro que empezarán a contar con minutos en el combinado nacional, pero deben formarse al lado de muchos de estos jugadores. Cuando España tiene la posibilidad de que nuevas generaciones aprendan al lado de campeones del mundo, algo que jamás en la historia de nuestro fútbol hemos podido disfrutar, ¿lo vamos a desaprovechar así? Me parecería un grave error.

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Un segundo que cambió la Historia

In Fútbol on 14 junio, 2014 por mancastro Etiquetado: , , , , , ,

españaEl fútbol es a veces muy ingrato. Basta un partido para pasar del cielo al infierno.  Si me permiten el juego de palabras, se hace sangre de La Roja. Una hora y media convierte el trabajo de un grupo de jugadores y de técnicos en vacío. Cierto, no vivimos de la historia. Pero esa historia, sin embargo, nos tiene que dar cierto crédito. Las sensaciones que dejó España contra Holanda han sido malas, muy malas… nefastas. Si por algo se ha caracterizado España en estos últimos años de gloriosos éxitos ha sido por su solidez defensiva y una gran capacidad para generar ocasiones de gol. Ayer, ninguna de estas dos cosas se vio sobre el tapete del Itaipava Arena Fonte Nova de Salvador de Bahía. Se marraron algunas ocasiones muy importantes en el encuentro. En la primera parte, de haber entrado esa vaselina de Silva cuando encaraba un poco escorado a Cillesen, apuesto a que el decorado habría cambiado tanto, que Holanda habría perdido el encuentro, España habría recibido las alabanzas de la prensa, y toda la afición estaría encantada con la Selección, que de nuevo pasaría a ser la gran favorita para ganar el Mundial. En estas competiciones no se permiten muchos accidentes porque, si los tienes, tienes que hacer las maletas. Pero si hay un momento del Mundial para fallar, ese es el primer partido. Nadie va a recordar este grave tropiezo durante el Mundial si se pasa a la siguiente fase y se podría hacer borrón y cuenta nueva. Por eso no hay que ser tan pesimistas a silvapesar de todo lo que ha dejado en evidencia la selección holandesa en este primer choque mundialista de España. Además de cualquier otra cosa, los hombres de Del Bosque ayer estuvieron nerviosos y fue una de las claves que originó tantos fallos, algo que en la situación en la que se encuentra, no ayuda absolutamente nada de cara al próximo partido ante Chile, pero que hay tiempo de corregir. Más allá de la temporada que haya hecho cada uno en su club, ¿quién no confía en la calidad de Iker, en la de Ramos, la de Busquets o Xavi? Son jugadores incomparables que tienen la capacidad de jugar mucho mejor de lo que demostraron ayer. Ojalá no me equivoque y este Mundial dé aún una segunda oportunidad a La Roja. Yo sí se la voy a dar.

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Desastre

In Fútbol on 13 junio, 2014 por mancastro Etiquetado: , , , , , , , , , , ,

espanaFueron cinco, pero pudieron ser siete u ocho. Cuesta trabajo poner las manos sobre el teclado para escribir cuando ves a la selección campeona del mundo perder de la forma que hoy lo ha hecho España ante Holanda. Del Bosque tiene mucho trabajo por delante. Y muchas decisiones difíciles que tomar. El partido ante Holanda tuvo dos partes muy distintas. En la primera vimos un juego de toque de los Xavi, Silva, Iniesta y compañía, si bien ya se apreciaban ciertas prisas por llegar arriba y se optó por balones largos en varios momentos en los que había mejores opciones. España ya mostraba cierta debilidad defensiva y errores habituales en un equipo nervioso, pero se imponía a la ‘naranja mecánica’, sin alardes ni superioridad absoluta, eso sí. Holanda salió a cerrarse atrás y confiar sus posibilidades a lo que pudieran hacer Van Persie y Robben arriba. Y el dúo no decepcionó. Fueron pura dinamita, especialmente en la segunda mitad. El partido cambió con una decisión errónea del colegiado al señalar penalti en una acción de Diego Costa dentro del área en la que el colchonero recortó sobre el defensor De Vrij y luego apoyó su pie sobre su pierna para engañar al árbitro. Lo logró y Xabi Alonso colocó el primero de España desde los once metros. Se esperaba que a partir de entonces los de Del Bosque gozarán de muchas más ocasiones de gol con Holanda estirándose para buscar el empate, pero no fue así.

El calvario de Casillas

El tanto espoleó a Holanda, que vio cómo podía hacer daño si metía en su propio campo a España y presionaba  arriba y en la medular. El empate fue robbenprobablemente el mejor gol del Mundial hasta ahora: un balón servido por Blind desde la izquierda que Van Persie remata de cabeza en plancha poniéndolo con toda la intención del mundo por encima de Casillas. Comenzaba el calvario para el portero del Madrid que seguro que no podía sospechar que iba a tener que recoger el cuero del fondo de la portería hasta en cinco ocasiones. Probablemente no me equivocaré si digo que a partir de ahora va a surgir el debate de si Iker debe ser el portero titular de España tras haber participado sólo en Copa del Rey y Champions esta campaña con su club. A pesar del despropósito que fue el cuarto gol orange, poco pudo hacer Casillas en el resto. Pero no fue el portero salvador de otrora y cometió esa pifia que esperemos que no le persiga durante todo el campeonato. Al comienzo del choque había salvado un mano a mano con Sneijder en el que el exjugador del Madrid chutó demasiado centrado. No había mostrado síntomas de flaqueza. Holanda marcó el tercero en un balón colgado al área en el que Van Persie cometía falta sobre el arquero. Nada pudo hacer Iker, que además se llevó la tarjeta amarilla por sus protestas.

El desmelenado sin melena

Ya por entonces, Holanda campaba a sus anchas por todo el campo y no pasaba apenas apuros en defensa. Arriba, Robben veía muchos metros de hierba por robben2delante de él sin que los cubriera ningún defensor. No puede haber mayor pecado que dejar a Robben con espacios. Y claro, el exmadridista la lío casi en cada contraataque. Si tenía ganas de desquitarse de aquella ocasión perdida ante Casilla en la final del Mundial de Sudáfrica, créanme que a partir de hoy va a poder dormir a pierna suelta. El jugador del Bayern de Munich fue una pesadilla para Piqué y Ramos y se desmelenó completamente -pese a su escasez de pelo, como el que suscribe- dejando en evidencia las carencias del dúo formado por el merengue y el blaugrana cuando el balón viaja por tierra.

Las decisiones de Del Bosque

El entrenador salmantino va a tener que tomar muchas decisiones de aquí al final del Mundial. Dudo que tome la de sustituir a Casillas por lo que eso supondría para el portero y para sus compañeros. Sería un golpe moral para todos, y ahora más que nunca, deben sentir el apoyo del técnico pese a este tremendo e inesperado batacazo. La otra decisión después de lo visto hoy es si introducirá algún cambio en el centro de la zaga. Es otra opción que descarto por la confianza ciega que parece tener en la pareja Ramos-Piqué, pese a que, especialmente el futbolista culé, hoy estuvo lento y torpe en varios lances del partido, y el sevillano tampoco se pareció nada al del último tramo de liga. En el medio, Busquets y Xavi se dejaron ver poco y el balón acababa casi siempre en las botas de un Iniesta que tenía que tomar la iniciativa en prácticamente cada jugada para crear peligro. Él y Silva, junto a Diego Costa, fueron los mejores del primer tiempo. En la segunda parte, ya en plena debacle, la del bosqueentrada de Pedro pareció dar ánimos renovados a la roja, no así la de Torres, que estuvo tan generoso en el esfuerzo como desafortunado en su juego. Fue precisamente Pedro quien le regaló medio gol, pero el madrileño se adornó demasiado queriendo recortar sobre el defensor cuando ya el cancerbero holandés estaba batido.

No todo está perdido

Hay que reconocer que este inicio de Mundial es peor de lo que el más pesimista hubiera podido imaginar, pero no todo está perdido. La principal misión de Del Bosque debe ser la de recuperar en lo anímico a toda la plantilla para que vuelvan a confiar en sus posibilidades. Holanda nos ha pintado la cara, y lo ha hecho con todo merecimiento, pero eso no quiere decir que este grupo de jugadores no tenga capacidad para reaccionar a tiempo.

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Lo que nos deja el partido inaugural en Brasil

In Fútbol on 12 junio, 2014 por mancastro Etiquetado: , , , , , , , ,

Por fin comenzó a rodar el Brazuca, 14026103538431el balón oficial del Mundial de Brasil 2014. Lo hizo en el estadio Arena Corinthians con las gradas a reventar y un público entregado por completo a la selección canarinha. Y lo hizo dejándonos también varias reflexiones por hacer. La primera, si esta selección brasileña puede ganar el Mundial en casa y resarcirse del famoso ‘maracanazo’ de 1950 cuando cayó en su tierra ante Uruguay en la final. Creo que no. Al menos, no podrá si no mejora su juego y convierte el equipo que hemos visto esta noche ante Croacia en un conjunto mucho más equilibrado. Brasil estuvo partida en el medio del campo, justo donde se esperaba que pudiera controlar el encuentro. La alineación de Modric y Rakitic en la medular de los ajedrezados suscitaba dudas entre muchos expertos puesto que se presagiaba ganar en creación para perder en recuperación. Pero se impusieron a Paulinho y Luiz Gustavo a pesar de ser ésta una pareja a priori mucho más rocosa y defensiva. Tanto el pequeño centrocampista del Real Madrid como el que dicen que será nuevo jugador del Barcelona demostraron que pueden jugar juntos sin necesidad de un mediocentro de corte defensivo para recuperar balones porque tienen suficiente espíritu de lucha para sacrificarse y desgastarse físicamente cuanto exija el encuentro.

La defensa brasileña

El equipo dirigido por Scolari denota además fragilidad en defensa. Nada que ver con el gol de Marcelo, que tuvo mala fortuna de encontrarse ese balón encima y poco pudo hacer para evitar marcar en propia. Pero sí demostró que Pelé está bastante equivocado al señalar que por primera vez en la historia Brasil es más fuerte en defensa que en ataque. Dani Alves y Marcelo son sin duda dos de los laterales más codiciados del momento, pero más por su vocación ofensiva que por lo que aportan en defensa. Y hoy se demostró con los problemas que ambos sufrieron, especialmente el lateral del Barça, que se las vio y deseó en su duelo con un Olic dando sus últimos coletazos de fútbol como internacional desde la banda izquierda. En el centro de la zaga, Thiago Silva es indiscutiblemente uno de los mejores centrales del mundo. A su lado tiene a un defensor que acaba de fichar por el PSG, David Luiz, que es un arma de doble filo. Con todas las virtudes que tiene -rapidez, poderío aéreo, visión de juego y buen trato de balón- también es cierto que en más de una ocasión la ha pifiado por exceso de confianza al tratar de sacar el balón jugado desde atrás y que casi siempre juega al límite del reglamento.

Óscar fue la estrella

oscar-brazilLa selección verde-amarela hizo mucho daño por las bandas, especialmente con Óscar, sin duda el mejor hombre del partido por encima del que ha sido elevado a la categoría de héroe, Neymar, gracias a sus dos goles. El delantero culé estuvo muy bien también y desatasco el partido cuando más lo necesitaba su selección con una jugada personal en la que marcó desde fuera del área con un disparo flojo pero muy ajustado al palo que no pudo evitar Pletikosa, y es justo decir que el trencilla tuvo en sus manos una difícil decisión al debatirse entre la tarjeta amarilla y la roja en una jugada en la que el habilidoso delantero golpeó a Modric con el codo en el cuello. Finalmente se quedó en amarilla y Neymar pudo marcar minutos más tarde. Pero Óscar fue el hombre de cuyas botas salieron los pases más peligrosos para sus compañeros. Puso en jaque la defensa croata, sobre todo destapando las carencias del lateral izquierdo Vrsaljko, de quien el brasileño del Chelsea seguramente pensará tras el partido que es más difícil pronunciar el nombre que irse de su marca. Hizo y deshizo a su antojo en banda derecha y remató su partidazo con un gol a la contra en los últimos minutos.

Los árbitros y Brasil

La otra incógnita que nos deja el partido inaugural es cuál va a ser la posición de los árbitros cuando piten a Brasil. El japonés Yiuchi Nishimura dejó mucho referee_thumbque desear. Dejó sin señalar una falta clara de Dani Alves a Olic que debió ser amarilla, como mínimo, y pitó un penalti sobre Fred del que, más que dudoso, deberíamos decir que fue inexistente. El delantero, de espaldas a portería, recibió dentro del área y se dejó caer en cuanto notó el más mínimo contacto del defensor. Neymar se encargó de anotar desde los once metros a pesar de que Pletikosa adivinó el lado por el que iba a lanzar y llegó a tocar la pelota, aunque casi tan escurridiza como el propio Neymar, se le escapó entre las manoplas.

La última pregunta que nos deja este primer partido del Mundial es si Croacia será capaz de clasificarse para la siguiente ronda. Desde luego que sí. Hoy demostró tener un medio del campo sólido, una defensa fuerte atrás, aunque con dificultades para sacar la pelota jugada, y recursos en ataque para crear peligro, pese a que el delantero Jelavic apenas tuvo opciones de probar su puntería. Las bandas en ataque, con Olic y, sobre todo, con Perisic, que demostró que puede ser uno de los jugadores claves para la selección croata en este torneo, son una fuente importante de oportunidades. Hoy faltaba arriba su mejor delantero, Mandzukic, así que habrá que ver cómo rinde el equipo dirigido por Nico Kovac cuando cuente al fin con él.

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